Wassergesundheit

Aquakultur: Was ist sie und wie funktioniert sie?

Aquakultur: Was ist sie und wie funktioniert sie?

 

Einfach ausgedrückt, bezeichnet Aquakultur die Aufzucht von Wasserorganismen in kontrollierter Umgebung. Vielleicht haben Sie schon einmal gehört, dass sie als “Fischzucht” bezeichnet wird. Muscheln, Fische und Algen werden in speziellen Meeres- und Süßwasserumgebungen (auch von Menschenhand geschaffenen) zu kommerziellen und Freizeitzwecken gezüchtet und geerntet – vor allem, um von uns Menschen verzehrt zu werden!

Lesen Sie weiter, um mehr über diese Praxis zu erfahren, warum wir sie anwenden und wie sie funktioniert.

Wie funktioniert die Aquakultur?

Wie in der Landwirtschaft hängen auch in der Aquakultur die angewandten Methoden weitgehend davon ab, was gezüchtet wird und wer es züchtet. Drei gängige Arten der Aquakultur sind:

  • Fischzucht – Die häufigste Form der Aquakultur ist die Aufzucht von Fischen in Gefangenschaft (oft jedoch in freier Wildbahn, z. B. in einem Käfig, der in einen Fluss getaucht wird).
  • Algakultur – bezieht sich auf die Kultivierung von Algen (von Phytoplankton bis hin zu Algen), die häufig in von Menschen angelegten offenen Teichsystemen oder an Meeresküsten betrieben wird.
  • Marikultur – die Züchtung von Meeresorganismen wie Muscheln aus ihrer natürlichen Umgebung – auch hier oft in untergetauchten Käfigen.

Selbst innerhalb jeder dieser Arten können die genauen Methoden je nach Art des aufgezogenen Wasserorganismus variieren. Einige Schalentiere – wie Muscheln – können beispielsweise mit sehr geringem Aufwand an hängenden Seilen aufgezogen werden. Anfänglich siedeln sich mikroskopisch kleine Muscheln auf den Seilen an, und nach einem Jahr sind sie zu ausgewachsenen Muscheln herangewachsen.

Andererseits werden für die Aufzucht von Fischen wie Lachs, Tilapia und Forellen häufig komplexere Systeme eingesetzt. Landfarmen erfordern ausgeklügelte, energieintensive Wasseraufbereitungsanlagen und Kreislaufsysteme.

Warum wir die Aquakultur brauchen

Experten sind sich einig, dass es einfach keine Möglichkeit gibt, den gesamten Proteinbedarf aus Wildfisch zu decken” (Rosamond Naylor, Expertin für Ernährungspolitik an der Stanford University).

Die Meere und Flüsse der Welt werden zunehmend überfischt, und die ständig wachsende menschliche Bevölkerung führt zu einem unüberwindbaren Bedarf.

Da die Meeres- und Süßwasserumwelt die Nachfrage nach Meeresfrüchten nicht mehr auf natürliche Weise decken kann, bietet die Aquakultur eine nachhaltigere Alternative. Solange sie verantwortungsvoll betrieben wird, entlastet sie die Wildfischpopulationen. Werfen wir einen Blick auf einige der anderen Vorteile der Aquakultur:

Die Erzeugung von Lebensmitteln auf globaler und lokaler Ebene

Da die Aquakultur überall dort betrieben werden kann, wo es Wasser und den Willen dazu gibt, können die lokalen Märkte oft direkt von ihrem Angebot profitieren. Und schließlich können die Gemeinden von lokal erzeugten Produkten profitieren, anstatt zu versuchen (und zu scheitern), Gewässer zu befischen, die oft durch kurzsichtige globale Fischereipraktiken zerstört worden sind.

Die Schaffung von wirtschaftlichen Möglichkeiten

Schätzungen zufolge werden im Jahr 2020 58,5 Millionen Menschen in der Aquakultur beschäftigt sein. An Orten, an denen die wirtschaftlichen Möglichkeiten sonst begrenzt sind, hat die Branche das Potenzial, Menschen aus der Armut zu holen (und tut dies auch). Auf eines der Probleme, die damit verbunden sind, werden wir später noch eingehen.

Ein verbessertes Futterverwertungsverhältnis

Jedes Lebensmittel, das wir aufziehen, muss gefüttert werden, um uns schließlich zu ernähren. Die benötigten Ressourcen (und deren Menge) variieren beispielsweise je nach Tierprodukt:

  • 8 Pfund Futter werden benötigt, um ein Pfund Rinder zu produzieren.
  • Nur 1,1 Pfund Futter ergibt ein Pfund Fisch.

In Anbetracht der hohen Proteindichte und der Tatsache, dass sie reich an gesunden Ölen, Vitaminen und Mineralien sind, ist es klar, dass die Fischzucht in Bezug auf den Ressourcenbedarf gut abschneidet. Vor allem im Vergleich zur Landwirtschaft, die oft unglaublich ressourcenintensiv ist – bis zu 23 % der weltweiten Treibhausgasemissionen stammen direkt oder indirekt aus der Landwirtschaft.

Wenn man außerdem bedenkt, dass die Hälfte des bewohnbaren Landes der Welt für die Landwirtschaft genutzt wird, wird klarer, warum wir nach Alternativen suchen müssen.

Wo die Aquakultur verbessert werden muss

Seit den Anfängen der Aquakultur sind die Menschen misstrauisch, was ihre Auswirkungen angeht, und befürchten, dass wir eine Nahrungsmittelfabrik aufbauen, die der Landwirtschaft an Land ähnelt. In der Tat sah es oft verdächtig ähnlich aus. Der National Geographic berichtet, dass in den 1980er Jahren “weite Teile tropischer Mangroven” abgeholzt wurden, um Farmen zu errichten, die heute einen großen Teil der weltweiten Garnelenproduktion liefern.

Wie in jeder Branche ist nicht die Aquakultur an sich das Problem, sondern die rasche Ausbreitung und die fehlende Regulierung. In einem kapitalistischen System kann die Produktion schnell zu einem Wettlauf nach unten werden: Wer kann weniger ausgeben und mehr einnehmen? Bei Prozessen, die umwelt- und gesundheitsverträgliche Praktiken ermöglichen, werden Kürzungen vorgenommen – oder Investitionen gar nicht erst getätigt. Netze werden nicht ersetzt, Fische erhalten schädliches Futter, um das Wachstum zu maximieren, und werden mit Antibiotika gefüttert, und die Löhne der Arbeiter werden gekürzt.

Die Aquakultur hat zwar eine ganze Reihe von Vorteilen, aber diese gelten nur im besten Fall, wenn gesunde Praktiken und Vorschriften strikt eingehalten werden. Das Problem ist, dass die Branche noch in den Kinderschuhen steckt und es nur sehr wenige einheitliche Vorschriften gibt.

Dies kann oft zu unlauteren Arbeitspraktiken führen. Die Global Seafood Alliance drückt es so aus: “Wenn viele Arbeitsplätze zur Verfügung stehen, aber die Unternehmen ihre Mitarbeiter nicht fair behandeln, dann ist das Ziel nicht erreicht.” Eine eingeschränkte Aufsicht führt zu Problemen bei der Entlohnung und den Erwartungen, was wiederum zu einer geringeren Fähigkeit führt, qualitativ hochwertige Arbeit zu leisten. Dieser Kreislauf kann den eigentlichen Sinn der Aquakultur zunichte machen.

Aber es gibt Hoffnung für diese blühende Industrie. Unternehmen wie die Global Seafood Alliance leisten großartige Arbeit, um sich für Aquakulturstandards und die Behandlung der Arbeiter einzusetzen.

Wenn sie nachhaltig betrieben wird, kann die Aquakultur viele unserer ökologischen und sozialen Anliegen angehen, z. B. die Verringerung unseres CO2-Fußabdrucks, während sie gleichzeitig genügend Nahrungsmittel für die Weltbevölkerung produziert. Vor allem der Anbau von Meeresalgen hat in diesem Sinne viele Vorteile. Sie schafft nicht nur einen Rückzugsraum für andere Meerestiere, sondern bindet auch eine große Menge Kohlendioxid – mehr als Wälder.

Aquakultur erfordert Überwachung der Wasserqualität

Eine Industrie, die sich auf die Gesundheit eines Gewässers stützt, benötigt ein spezielles Konzept zur Überwachung der Wasserqualität. Ohne gesundes Wasser gibt es kein Endprodukt, sei es Fisch, Seetang oder Muscheln.

Nährstoffansammlungen können zum Beispiel auftreten, wenn die Fischdichte in einem kleinen Gebiet hoch ist. Wenn Fischabfälle nirgendwo hin können, sammeln sie sich an und verbrauchen schließlich den Sauerstoffgehalt des Wassers. Dies wiederum kann zu Algenblüten und sogar zu toten Zonen führen. Ammoniak-, Ammonium-, Nitrat- und Nitritwerte sowie die Temperatur und der Gehalt an gelöstem Sauerstoff müssen genau überwacht werden, um eine mögliche Toxizität zu vermeiden und die Meeresorganismen gesund zu erhalten.

 

 

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