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In sechs Staaten herrscht heute Wasserknappheit — Wie man den Wasserverbrauch am Arbeitsplatz reduzieren kann

In sechs Staaten herrscht heute Wasserknappheit — Wie man den Wasserverbrauch am Arbeitsplatz reduzieren kann

Man sollte meinen, dass Wasser im Überfluss vorhanden ist, da es 70 % der Oberfläche unseres Planeten bedeckt. Das ist leider nicht wahr. National Geographic berichtet, dass weniger als 3 % der weltweiten Wasserressourcen Süßwasser sind. Von diesem ohnehin schon geringen Prozentsatz können nur 1,2 % als Trinkwasser genutzt werden.

Im Folgenden erfahren Sie alles, was Sie über die Auswirkungen der Wasserknappheit wissen müssen und wie Sie Ihre Bemühungen um ein nachhaltiges Wassermanagement am Arbeitsplatz verbessern können.

Wasserknappheit: Ihre Ursachen und Folgen

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Nach Schätzungen der UNO leben 2,3 Milliarden Menschen in Ländern, in denen Wasserknappheit herrscht. Die UNO schätzt, dass 2,3 Milliarden Menschen in Ländern mit Wasserknappheit leben. Physische Wasserknappheit ist eine andere Kategorie als wirtschaftliche Wasserknappheit.

  • Physikalische Wasserknappheit: Wasserknappheit entsteht, wenn die Nachfrage nach Wasser das verfügbare Wasser in einer Region übersteigt. Physikalische Knappheit ist ein Phänomen, das in trockenen Gebieten der Welt auftritt. Es ist gekennzeichnet durch sich verschärfende Klimakrisen und sinkende Grundwasserspiegel.
  • Wirtschaftliche Wasserknappheit: Von wirtschaftlicher Wasserknappheit spricht man, wenn das Wasserangebot einer Region die nutzbare Wassermenge übersteigt, das Wasser aber aufgrund unzureichender Investitionen in die Wasserinfrastruktur nicht zur Verfügung steht. Gemeinden ohne Systeme und Strukturen zur gerechten Verteilung und Versorgung mit Wasser sind anfälliger für Wetterschwankungen, die zu Dürren und Überschwemmungen führen können.

Warum ist Wasserknappheit ein Problem?

Wasserstress ist zu einem globalen Problem geworden, und die ärmsten Regionen und Gemeinden sind am stärksten betroffen. Was genau ist die Ursache für diese wachsende Wasserkrise? Es gibt keine einfache Ursache, die angegangen werden kann. Es gibt mehrere mögliche Gründe, warum Wasser knapp sein kann.

  • Einem UN-Bericht zufolge verbraucht die Landwirtschaft mehr Wasser als alle anderen Quellen und ist für 72 Prozent der Wasserentnahmen verantwortlich. Das ist ein enormer Wasserverbrauch, und ein großer Teil dieses Wassers wird aufgrund schlechter Wasserbewirtschaftung oder Bewässerung verschwendet.
  • Fehlende Infrastruktur: Wie bereits erwähnt, kann es in Gebieten, die nicht über angemessene Systeme für die Verteilung und den Zugang zu sauberem Wasser verfügen, schnell zu Engpässen kommen.
  • Klimawandel: Ein großer Teil des weltweit zunehmenden Wasserstresses kann auf den Klimawandel zurückgeführt werden. Das sich verändernde Klima und die Wassermuster in der Welt führen zu Engpässen, Dürren und Überschwemmungen in bestimmten Gebieten.
  • Eine Wasserknappheit kann einfach dadurch verursacht werden, dass die Nachfrage das Angebot übersteigt. Nach Angaben des Sustainability Research Teams von Morgan Stanley wird die weltweite Kluft zwischen Süßwasserbedarf und -angebot bis 2030 voraussichtlich 40 Prozent betragen.
  • Ungerechte Verteilung: Wasserstress ist ein Problem, das durch Institutionen oder Gemeinden verursacht werden kann, die den Wasserbedarf nicht für alle ausgleichen. Die Ungleichheit bei der Wasserversorgung nimmt zu, obwohl der sichere Zugang zu Wasser ein Recht ist. Dieses Ungleichgewicht hat sich durch die Verstädterung noch verschärft.
  • Erschöpfung des Grundwassers: Langfristig kann der Wasserstand in einer Region durch anhaltendes Abpumpen beeinträchtigt werden. Es gibt mehrere negative Auswirkungen, darunter eine Verschlechterung der Wasserqualität und ein Absinken der Wasserstände in Seen und Flüssen.

Welche Auswirkungen hat die Wasserknappheit?

Wassermangel wird sich negativ auswirken. Einige wichtige potenzielle Folgen sind zu berücksichtigen:

  • Der Zugang zu sauberem Trinkwasser und grundlegender Hygiene ist begrenzt.
  • Versagen der Abwassersysteme, was zu Ausbrüchen von Krankheiten wie Cholera führt.
  • Die Gefahr von Wasserkonflikten wird durch den zunehmenden Wettbewerb zwischen den Nutzern noch verstärkt.
  • Das Wirtschaftswachstum wird gebremst.
  • Die Produktion von wasserintensiven Gütern (z. B. Lebensmittel, Kleidung, Autos) wird eingeschränkt.
  • Zerstörung von Lebensräumen in der Umwelt.

Sechs Staaten haben kein Wasser mehr

Nach Angaben des Population Reference Bureau ist der Nahe Osten und Nordafrika das Gebiet mit der größten Wasserknappheit. Dort leben 6,3 % der Weltbevölkerung, aber nur 1,4 % des erneuerbaren Trinkwassers. Obwohl das Problem akut ist, betrifft es nicht nur Entwicklungsländer. Auch die Amerikaner sind mit Hindernissen konfrontiert, wenn es um den Zugang zu ausreichend, sauberem und leicht zugänglichem Wasser geht.

Nach Angaben des Weltwirtschaftsforums haben 2,2 Millionen Menschen in den Vereinigten Staaten keine grundlegenden Sanitäranlagen in Gebäuden und 44 Millionen haben nur Zugang zu einer unzureichenden Wasserversorgung. In den letzten Jahren wurde in den Nachrichten immer wieder über Wasserknappheit in den USA berichtet: Rekordtemperaturen, wütende Waldbrände und Wassereinschränkungen aufgrund von Dürre. Einige Bundesstaaten sind immer noch stärker betroffen als andere.

Sehen Sie sich an, welche Staaten am stärksten von der Dürre betroffen sind.

1. Colorado

In den letzten Jahren haben sowohl der Lake Powell und der Lake Mead im Colorado River Basin als auch ihre beiden Stauseen historische Tiefststände erreicht. Verantwortlich für diese Austrocknung ist eine Kombination aus chronischer Wassernutzung und einer noch nie dagewesenen Dürre. Colorado erlebt seit mehr als zwei Jahrzehnten Dürreperioden von bisher nicht gekannter Schwere. Die schwere Dürre, von der dieses Gebiet betroffen ist, wird durch den übermäßigen Wasserverbrauch der Landwirte noch verschlimmert.

2. Kalifornien

Der US-Dürre-Monitor berichtet, dass sich die extremen Dürrebedingungen in Kalifornien in den letzten Jahren verbessert haben, der gesamte Bundesstaat aber nach wie vor unter Trockenheit leidet, wobei 33 % als schwere Dürre bezeichnet werden. Dies ist nicht auf die geringen Niederschläge zurückzuführen, sondern auf die steigenden Temperaturen, die Erschöpfung des Grundwassers und den schrumpfenden Colorado River.

Diese Region wird wahrscheinlich mit den Folgen dieser Wasserknappheit und der anhaltenden Wetterprobleme konfrontiert werden. Dazu gehören von Dürre heimgesuchtes Ackerland und Ernteausfälle. Auch die Brandgefahr, das Absterben von Bäumen und die Notwendigkeit, lokale Wasserbeschränkungen einzuhalten, werden zunehmen.

3. Nevada

Das semiaride und wüstenartige Klima Nevadas ist kein Geheimnis. Es ist daher nicht verwunderlich, dass der Staat mit Dürre und Wasserknappheit zu kämpfen hat. Dies ist auf den Klimawandel und die mangelnde Speicherung von Schneedecken, aber auch auf den sinkenden Wasserstand des Lake Mead zurückzuführen.

Nevada wird in diesem Jahr und in naher Zukunft wahrscheinlich mit einer Wasserknappheit konfrontiert sein. Dies hängt vom Wasserstand des Colorado ab. In dem Bemühen, seine schwindenden Wasservorräte zu schützen, hat Nevada Schwimmbäder, Rasenbewässerung und Bewässerung verboten.

4. Neu Mexiko

Die Wasserversorgung ist die Hauptsorge in diesem von der Dürre betroffenen Bundesstaat. Die nördlichen und südlichen Teile des Bundesstaates, wo die Bedingungen am extremsten sind, werden am stärksten betroffen sein. Die Bewohner dieser Region sind wahrscheinlich an lange Dürreperioden gewöhnt, aber eine ungewöhnlich geringe Schneedecke, unregelmäßige Niederschläge und die Abhängigkeit von Oberflächengewässern erhöhen den Druck auf die Wasserressourcen.

5. Utah

Utah ist ein Staat im Upper Basin, der im Laufe der Zeit extreme Dürren erlebt hat. In den zentralen und südlichen Teilen des Gebiets sind extreme Wetterbedingungen an der Tagesordnung. Diese Bedingungen sind das Ergebnis des raschen Abschmelzens der Schneedecken, hoher Temperaturen und des fehlenden Regens sowie des Austrocknens des Lake Powell. Das extrem trockene Wetter in Utah bessert sich zwar, aber es herrscht immer noch Wasserknappheit.

6. Arizona

Die Wasserversorgung von Arizona wurde durch das Austrocknen des Colorado River stark beeinträchtigt. Laut Time hat sich Arizona aufgrund der eingeschränkten Wassernutzung in diesem Teil des Landes verstärkt auf die Förderung von Grundwasser verlassen. Auf diese Weise wurden 41 Prozent des Wasserbedarfs der Region gedeckt. Die Grundwasserknappheit kann zu einer Reihe von Problemen führen, wie z. B. dem Austrocknen von Brunnen, dem Absinken des Wasserspiegels in Seen und Flüssen und der Verschlechterung der Wasserqualität.

Harvard stellt fest, dass die Wasserressourcen in mehreren Gebieten der USA bei steigendem Bedarf innerhalb von 50 Jahren um ein Drittel reduziert werden könnten. Die Herausforderungen, denen sich die anfälligen Staaten gegenübersehen, werden dadurch noch verschärft.

Verstehen Sie die Dürrephasen und Wasserbeschränkungen

Für Organisationen in Staaten, die von der Dürre betroffen sind, kann es verwirrend sein, zu wissen, was von ihnen an Reaktionen erwartet wird. Diese Kurzanleitung soll Ihnen helfen, die Situation in Ihrem Bundesland zu verstehen und zu wissen, wie Sie reagieren können.

  • KeineDiese Phase stellt normale Bedingungen dar, die aus fortgesetzter Wassereinsparung und der Durchsetzung des Verbots der Wasserverschwendung bestehen. Die Öffentlichkeitsarbeit und die Aufklärung der Bürger sind die wirksamsten Mittel, um die Bedingungen in dieser Phase aufrechtzuerhalten.
  • Phase 1: In dieser Phase des Wasseralarms wird das Wasserangebot um 15 % reduziert. Da die erste Phase einer Dürre erkannt wird, sollten die Bemühungen um eine Reduzierung der Nachfrage gefördert werden.
  • Stufe 3: In der jetzigen Stufe müssen sowohl Organisationen als auch Privatpersonen mit moderaten Einschränkungen der Wasserversorgung von bis zu 30 Prozent rechnen. Diese als “Wasserwarnung” bezeichnete Stufe ist durch eine zunehmende Sensibilisierung der Öffentlichkeit und durch obligatorische Wassersparmaßnahmen (z. B. Bewässerungsbeschränkungen) gekennzeichnet.
  • Stufe 3. Die dritte Stufe der Dürre, die offiziell als Wasserkrise gilt, wird voraussichtlich dazu führen, dass 50 % des verfügbaren Wassers nur noch unter strengen Auflagen verfügbar sind. Zusätzlich zu den Vorschriften, die den Wasserverbrauch einschränken, werden auch Wasserrationierungen erwartet.
  • Stufe 5: Dürreperioden der mittleren Stufe gelten als Notstand und erfordern extreme Einschränkungen der Wasserversorgung (mehr als 50 %) sowie Wasserrationierungen, um Gesundheit und Sicherheit zu gewährleisten.

Reduzieren Sie den Wasserstress am Arbeitsplatz und fördern Sie die Nachhaltigkeit

Nach Angaben von UNICEF leben heute 1,42 Milliarden Menschen, darunter 450 Millionen Kinder, in stark oder extrem wassergefährdeten Gebieten. Das ist fast ein Sechstel unseres Planeten. Es ist wichtig, dass jeder seinen Teil dazu beiträgt, die derzeitige Wasserkrise zu verringern. Das gilt auch für Ihr Büro. Unternehmen brauchen heute Wasserlösungen, um sicherzustellen, dass Mitarbeiter, Kunden und Gäste Zugang zu sauberem Wasser haben, wenn sie es brauchen, und um die Nachhaltigkeit zu fördern.

Es ist wichtig, daran zu denken, dass Ihr Team der Umwelt wahrscheinlich mehr Schaden zufügt, indem es sich auf Wasser in Flaschen und regelmäßige Lieferungen verlässt, als Ihnen bewusst ist. Zu diesen Umweltkosten gehören der von den Lieferwagen verursachte Plastikmüll und die hohen CO2-Emissionen. Diese traditionellen Methoden sind ineffizient, verschwenderisch und angesichts der Wasserknappheit ineffektiv. So werden beispielsweise 2 bis 5 Gallonen Wasser benötigt, um eine Plastikflasche herzustellen, einschließlich der Schritte, die erforderlich sind, um das Erdöl aus dem Öl zu entfernen, den Kunststoff herzustellen und die Flasche zu formen.

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